Co wywołuje hemofilię nabytą?

Nabyta hemofilia jest wywołana przez tzw. autoprzeciwciała, czyli przeciwciała skierowane przeciwko własnym białkom organizmu. Pojawiają się one we krwi nagle, często bez żadnej uchwytnej przyczyny, i zaczynają niszczyć czynnik VIII. Poziom czynnika VIII, dotychczas prawidłowy, gwałtownie maleje, zwykle do kilku lub kilkunastu procent normy.

Nie zawsze udaje się określić przyczynę tego, że układ odpornościowy zaczyna nagle walczyć z własnym czynnikiem VIII. W części przypadków choroba pojawia się o osób cierpiących na inne schorzenie autoimmunologiczne (na przykład reumatoidalne zapalenie stawów lub toczeń) albo na różnego rodzaju nowotwory. W około 10% przypadków pojawia się u młodych kobiet w ciągu kilku miesięcy po porodzie. W ponad połowie przypadków nie towarzyszy ona jednak żadnemu innemu schorzeniu i nie wiadomo, co ją wywołuje.